Thèmes Littéraires et Culturels: Orientalism in Literature

FRIT F375 — Spring 2021

Instructor
Nicolas Valazza
Location
IMU Oak Room
Days and Times
TR 3:15P - 4:30P
Course Description

La fascination pour l’Orient, ainsi que les craintes qu’il a suscité, ont façonné la littérature depuis le Moyen-Âge jusqu’à nos jours. La Chanson de Roland (xiie siècle), l’épopée fondatrice du « roman national » français, écrite à l’époque des premières croisades et de la reconquista espagnole, est ainsi marquée par la peur de l’« armée sarrasine ». La vision de l’Orient et des peuples orientaux a certes évolué à travers les siècles, tout en donnant lieu à des caricatures, telle celle du Grand Turc dans Le Bourgeois Gentilhomme de Molière, et en alimentant des fantasmes de toute sorte, tels ceux associés au sérail et au harem. Cependant, le personnage « oriental » a également permis, tout en gardant un caractère exotique, de soulever la question de l’altérité dans la littérature, en invitant les écrivains et les lecteurs à poser un regard extérieur sur leur propre culture, comme en témoignent les Lettres persanes de Montesquieu (xviiie siècle).

Dans ce cours nous lirons et analyserons plusieurs œuvres, appartenant à des genres et à des époques différentes, et comprenant, en plus des textes mentionnés, une traduction de quelques contes des Mille et Une Nuits, un choix de poèmes des Orientales de Victor Hugo, et le roman de L’Étranger de Camus. L’objectif principal du cours est d’étudier le thème de l’orientalisme dans la littérature afin d’examiner l’imaginaire qu’il nourrit ainsi que les préjugés qu’il véhicule.

            Les travaux notés consistent en un examen de mi-semestre (25% de la note finale), un exposé oral (25%), un essai critique de fin de semestre (40%) et cinq réactions de lecture au cours du semestre (10%). Le cours sera entièrement enseigné en français.

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