Jacques Merceron

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Professor Emeritus of French

jmercero@indiana.edu

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Research Areas

  • French medieval studies
  • French folklore and mythology

Education

  • PhD, French, University of California, Berkeley, 1993
  • MA, French, California State University, Los Angeles, 1988
  • Licence, Université René Descartes, Paris, 1971

Background

I am interested in medieval French literature (epic poetry, hagiography, theater). My research is particularly centered on religious issues as they relate to the interactions between "high" (clerical and aristocratic cultures) and "low" popular culture (rural and urban). I am also interested in the various meanings of laughter in different religious contexts (Saints' Lives, miracle tales, religious parodies in the Middle Ages such as Sermons Joyeux or Mock Sermons, etc.). My current research projects are focused on: 1) Legends and miracles of the Virgin Mary in France from the Middle Ages onward; 2) Popular devotions, prayers, and parodies of the Sacred. My teaching reflects some of these interests, as I have taught graduate seminars on le "récit bref" in the Middle Ages (lais, dits, pious tales, medieval fabliaux), on Saints' lives, legends and miracles of the Virgin Mary, but I have also taught introductory surveys of both 12-13th and 14-15th century French literature. Recently, at the undergraduate level, I taught a class on "Faux médecins et malades imaginaires."

Selected Publications

Books

  • La vieille Carcas de Carcassonne. Florilège de l'humour et de l'imaginaire des noms de lieux en France (légendes, jeux et calembours toponymiques du Moyen âge à nos jours), précédé d'un Essai sur le sujet, Paris, Seuil, 2006.
  • Dictionnaire des saints imaginaires et facétieux (du Moyen Age à nos jours), Paris, Editions du Seuil, 2002, 1288 pages (10 maps, 12 illustrations, over 1200 entries).
  • Le Message et sa fiction. La Communication par messager dans la littérature française des XIIe et XIIIe siècles, University of California Press, Publications in Modern Philology, Vol. 128, 1998, xiii, 399 pp.

Articles

  • « Rêves érotiques : humour, désir et anxiété sexuelle dans les fabliaux Li Sohait des Vez et Le Moigne », Le Moyen Âge, 2015, t. CXXI, fasc. 2, p. 409-431.
  • « Sur les syntagmes chanson de geste, chanter de geste et chanter de… + anthroponyme : contextes, usages et polémiques », edited by Sophie Marnette, John F. Levy, and Leslie Zarker Morgan, “Si sai encor moult bon estoire, chançon moult bone et anciene”. Studies in the Text and Context of Old French Narrative in Honour of Joseph J. Duggan, Oxford, The Society for the Study of Medieval Languages and Literature (Medium Aevum Monographs), Oxford, 2015, p. 125-153.
  • « Féerie et paradis dans La Naissance du Chevalier au Cygne (version Elioxe) », Cahiers de Civilisation Médiévale, t. 58, n° 229, janvier-mars 2015, p. 27-42.
  • « Rutebeuf marchand de croisades et le système de la comptabilité spirituelle : le dit et le non-dit », Romania, 2013, t. 131, p. 381-408.
  • « Aspects de la mescreance et de la résistance des « rustres » à l’égard des saints et de leur culte », dans Paolo Golinelli (a cura di), Agiografia e culture popolari. Hagiography and popular cultures. In ricordo di Pietro Boglioni (Atti del Convegno Internazionale di Verona (28-30 ottobre 2010), Bologna, CLUEB, 2012, p. 207-231.
  • « Du mauvais et du bon usage de la chasse aristocratique selon l’Eglise et la tradition populaire au Moyen Age et au-delà », dans Mythologie de la chasse. Au pays d’Arduina et des Quatre fils Aymon (Actes du 31e Congrès de la Société de Mythologie Française, Borzée-La Roche-en-Ardenne, Belgique), 2010, p. 86-117.
  • « Sainte Marguerite en Bourgogne. Aspects légendaires et arrière-plans mythologiques (1ère partie »), Mythologie Française. Bulletin de la Société de Mythologie française, septembre 2012, no 248, p. 60-82 ; « Sainte Marguerite en Bourgogne. Aspects légendaires et arrière-plans mythologiques (2e partie »), Mythologie Française. Bulletin de la Société de Mythologie française, décembre 2012, no 249, p. 44-63.
  • « La menterie sans frontière… », in Daniel Loddo et Claude Ribouillault, dir., Es pas vertat ! Menteries et tradition orale (Actes du colloque de Cordes, Tarn, janvier 2012), Cordes, Cordae-La Talvera, 2013, p. 105-113.
  • « Une démarche médico-magique de la religion populaire : Tirer les saints, déterminer la maîtresse place et voyager (XVIe-XXIe siècles) » (Actes du 36e Congrès de la Société de Mythologie Française, Montargis, France, 9-11 août 2013), Mythologie Française, septembre 2014, no 256, p. 70-86.
  • « Marie emperiere des infernaux paluds : la Vierge, les marais et la mort », Mythologie Française, juin 2015, no 259, p. 50-65.
  • "Une anguille nommée Gargantua : contribution au légendaire et à la mythologie de la Bretagne," Formes et difformités. Mélanges offerts au Professeur Claude Lecouteux, Paris, Presses Universitaires de la Sorbonne-Paris IV (2010).
  • "L'étrange parole du Rusticus dans le théâtre religieux français de la fin du Moyen âge," Catherine Emerson, Mario Longtin and Adrian Tudor eds., Mélanges Alan Hindley : Performance, Drama and Spectacle in the Medieval City (2010)
  • "étymologie et légendes toponymiques dans l'épopée médiévale et la tradition populaire moderne," Monica L. Wright and Sarah Crisler eds., Mélanges Bill Kibler (forthcoming 2008).
  • "The Sacred and the Laughing Body in French Hagiographic and Didactic Literature of the Middle Ages," in Katja Gvozdeva und Werner Röcke, ed., Risus sacer - Sacrum risibile. Interaktionsfelder von Sakralität und Gelächter im kulturellen und historischen Wandel, (Publikationen zur Zeitschrift für Germanistik, Neue Folge, vol. 20), Internationaler Verlag der Wissenschaften Peter Lang, vorr. Bern (2009).
  • "Les 'Notre-Dame de Bon Lait' : dévotions, rituels et antécédents préchrétiens, spécialement en Bretagne," in Espaces thérapeutiques, saints guérisseurs et autres intercesseurs, Revue du Tarn, 2007, No. 204, pp. 795-810 (Actes du congrès de Gaillac, 9-11 décembre 2005).
  • "Le couple ludicra-seria et son codage scénologique dans le théâtre religieux de la fin du Moyen Age : l'exemple du messager païen," European Medieval Drama, ed. Brepols, Vol. 10 (2006 [published in early 2007]), pp. 1-56.
  • "Pantomimes dansées et jeux de rôles mimés dans les 'pastourelles-assemblées,' les monologues de jongleurs et les jeux carnavalesques," Karen Fresco and Wendy Pfeffer, eds., « Chançon legiere a chanter ». Essays on Old French Literature in honor of Samuel N. Rosenberg, Birmingham, Alabama, Summa Publications, Inc., 2007, pp. 163-196.

Courses Taught

  • Medieval French Literature I-II
  • Théâtre et essai
  • Introduction historique à la civilisation française
  • La Vierge et les saints : Poétique et politique du miraculeux au Moyen Age
  • Reading and Expression in French
  • French Literature of the Middle Ages

Honors, Fellowships, and Awards

  • Summer Faculty Fellowship, College of Arts & Sciences, Indiana University, 2006 and 2000
  • Teaching and Learning Technology Grant, Indiana University, 2004
  • President's Arts and Humanities Initiative 2001-02 Award, Indiana University, 2002
  • Trustees Teaching Award, Indiana University, 2001
  • Camargo Foundation Fellowship, Spring 2000
  • Teaching Excellence Recognition Award (TERA), Indiana University, 1997
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